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Pilar Vélez: Más que una mirada al Libro Hispano en el Mes de la Hispanidad

No se puede negar que tenemos una causa personificada en “el libro”, pero que es de raíces más profundas, y que es necesario que la reconozcamos y trabajemos juntos para superarla.

A ninguno de nosotros se le ocurriría preguntar el por qué la Madre Teresa decidió dedicar su vida a la causa de los pobres, huérfanos y enfermos en la India y de otros lugares del mundo a través de su congregación de las Misioneras de la Caridad. La verdad era evidente, la gente pobre de Calcuta se moría en las calles y esta mujer, que había descubierto su vocación religiosa siendo muy joven, empuñó la causa de los menos favorecidos. Por fortuna, muchas personas hacen el bien y motivan a otros para que lo hagan, propiciando una cadena que hace posible que cientos de miles de personas y en algunos casos hasta millones, logren superar enormes obstáculos que les impedían mejorar su calidad de vida, educarse, recibir tratamientos médicos y alimentos, entre otros tantos ejemplos de solidaridad y caridad humana.

Lo que pretendo resaltar es la necesidad que tiene la sociedad de reconocer a tiempo que existen causas sociales y disimiles situaciones que ameritan la acción de los ciudadanos para lograr subsanarlas antes de que evolucionen en grandes males.

Sin ser esta una causa comparable a la que defendió la Madre Teresa y la cito más bien como punto de referencia por su oportuna acción ante ciertos males, he reconocido como escritora y directora de una organización de escritores, la causa que tengo frente a mí y que me afecta directamente: se trata de la falta de apoyo para los escritores hispanos y la problemática que lleva consigo el auto publicarse sin contar con los medios para distribuir o dar a conocer las obras, en especial, cuando se escribe en español en un país anglosajón pero multilingüe, muy a pesar de que nuestro idioma es la segunda lengua con 53 millones de hispanohablantes equivalente al  17 por ciento de la población de los Estados Unidos… los libros se están quedando solos.  Si no se hace nada para acortar la distancia que existe entre el lector potencial y el escritor hispano, de nada vale ser la segunda lengua y ver con optimismo las estadísticas que indican que en el 2060, los hispanos seremos más del 30% de la población en los Estados Unidos.  Algunas de las preguntas que me invaden son las siguientes: ¿Para ese entonces seremos bilingües? ¿O solo seremos reconocidos como hispanos por un concepto de país de origen? ¿En realidad nos interesa mantener el idioma? ¿Cuál será la calidad del español en los Estados Unidos? ¿Cómo hispanos, reconocemos el valor del idioma español? ¿En el 2060, cómo será la calidad de vida de los hispanos radicados en los Estados Unidos?

Pensando en el presente, en ese mercado de lectores potenciales de 53 millones de hispanos, vale la pena resaltar que un alto porcentaje no ha recibido educación formal y que muchos de ellos deben emplearse en varios trabajos para poder mantener a sus familias, las de aquí y las de allá. Para muchos hispanos en los Estados Unidos, el acceder a la educación no es una opción y lo cierto es que desarrollar el hábito de la lectura es una de sus últimas preocupaciones frente a otras necesidades básicas.

De acuerdo a los datos reportados en el último censo, un 65 por ciento de las personas de origen hispano son de origen mexicano, seguidos por los puertorriqueños con un 9.4 por ciento, salvadoreños con el 3.8 por ciento, cubanos el 3.6 por ciento, dominicanos el 3.0 por ciento y el 2.3 por ciento de origen guatemalteco. El excedente se reparte entre la colectividad de personas de diversos países hispanos.  Provenir de un país o del otro, en realidad no es lo importante, lo que cabe señalar es que como sociedad hispana debemos reconocer que fomentar la educación y la cultura es una necesidad en nuestras comunidades. Si bien, muchas personas no irán a las aulas, ni aprenderán el inglés, debemos brindar posibilidades culturales y educativas a través de los recursos disponibles. Uno de esos recursos es la lectura, pues a través de ella no solo se educa, se entretiene, sino que se estimula la creatividad y el pensamiento crítico.

Nada reemplaza a un libro.  Es fundamental fomentar la lectura desde temprana edad y no delegarle esta responsabilidad a las escuelas. Si los padres no leen, lo más seguro es que los hijos tampoco. Si nos interesa ser bilingües y/o no perder nuestra lengua, entonces leamos libros escritos en español. Ver televisión o escuchar música no provee los mismos beneficios que el ejercicio de leer un buen libro. Necesitamos que los hispanos abracen la lectura para mejorar su calidad de vida.

Siguiendo con la temática propuesta, vale la pena resaltar que la difusión de las obras, y en concreto, la venta de libros, es una verdadera hazaña. El libro compite con todo y con cualquier forma de entretenimiento que proponga esta poderosa industria. El entretenimiento avanza a pasos agigantados y la cultura cuenta cada vez con menos adeptos. No es una tarea fácil para las editoriales tradicionales, que desde hace años han tenido que enfrentare al modelo de negocios de Amazon y la imposición del libro digital; ellas, al igual que los escritores auto publicados y a los que yo denomino “autores independientes” porque se encargan de la cadena completa de producción y venta de sus libros, deben dar la batalla ante un público cada vez más renuente a leer libros y cada vez más devoto a las redes sociales y a la lectura rápida de títulos y resúmenes en el Internet. Por supuesto que el trabajo del escritor no desaparecerá, ?así como tampoco desaparecieron los cantantes en su momento de crisis, aunque muchos si se dieron por vencidos y persistieron de vivir de su oficio-; pues las redes se alimentan de contenidos y todavía se requieren textos serios y elaborados en los planteles educativos. En adición, todavía hay lectores fieles para todos los géneros. Es decir, el libro no ha muerto, digamos que se tambalea en las condiciones actuales, y no porque no haya libros nuevos o interesantes, sino más bien porque no se ha estimulado, alcanzado y/o cautivado un mercado de lectores, por las razones que sean.

Como bien lo dijo el nobel Vargas Llosa en una de sus entrevistas: “Al libro hay que defenderlo”, y los primeros en ser llamados a esta noble tarea somos los escritores. Sin embargo, asusta el poco respaldo de quienes derivan o piensan derivar su sustento ejerciendo su vocación y pasión, o así sea que escriban por placer o vanidad y no les importa si los leen o no. Sea cual sea la postura, no se puede negar que tenemos una causa personificada en “el libro”, pero que es de raíces más profundas, y que es necesario que la reconozcamos y trabajemos juntos para superarla. La falta de apoyo no es solo a nivel individual, sino también de las instituciones, pues muchas de ellas cierran sus puertas a cualquier iniciativa cultural de sus comunidades. En algunos casos exigen pago por rentar sus salones y pólizas de seguro impagables para quienes estamos promoviendo esta cruzada cultural, generalmente financiada con nuestros escasos recursos. La falta de espacios adecuados y disponibles para llevar a cabo actividades como tertulias, charlas y presentaciones de libros, es una de las mayores necesidades que enfrentamos en el día a día; por ello es vital que las personas que lean este artículo se enteren de cómo pueden ayudar y unirse a esta cruzada en defensa del libro y todo lo que este representa.

Decidí lanzar la Celebración Internacional del Mes del Libro Hispano durante el Mes de la Hispanidad, para hacer un llamado de atención y reclamar “el lugar del libro” como parte del legado de los hispanos a la humanidad. Pese a las dificultades, esta segunda convocatoria se ha extendido con éxito a diferentes ciudades en Argentina, Colombia, Honduras, México, Puerto Rico, Italia, España, y por supuesto, en los Estados Unidos. Durante 30 días los Embajadores de Buena Voluntad del Mes del Libro Hispano trabajan en la organización de eventos que han llevado la literatura y el arte hasta los parques, cafés, bibliotecas, centros penitenciarios, universidades, colegios, centros religiosos y hogares sin costo alguno para quienes asisten o participan. Se les ha dado cabida a escritores y artistas que quieren estar con la comunidad y compartir sus dones, talentos y en especial su calidad humana. La agenda participativa ha incluido a personas de todas las edades y hago un hincapié para resaltar la participación de las personas que tienen capacidades distintas, pues ellos también son parte importante de esta celebración. La literatura es para todos.  Promover la cultura es una tarea que necesita del apoyo de la comunidad, como creadora y directora de esta celebración, les pido por favor, que no nos dejen solos a quienes hemos puesto el pecho para defender la causa de la cultura hispana dentro y fuera de los Estados Unidos.Pilar Vélez, escritora y poeta; graduada en economía de la Universidad Autónoma de Occidente (Cali, Colombia). Máster en Administración de Empresas de Nova Southeastern University (Miami, FL), certificada en Administración de Recursos Humanos de Florida Internacional University y estudios en “Negotiation Theories and Tools from the Harvard University Negotiation Project Seminar” (Otorgado por CMI, Puerto Rico).  Es co-atura de “Pas de Deux, Relatos y Poemas en escena”, obra que obtuvo el Primer Premio de Poesía del Latino International Book Award 2014 y “Soles Manchados”, obra poética lanzada durante la Feria Internacional del Libro de Bogotá. Es directora y fundadora del Capítulo AIPEH Miami de la Asociación Internacional de Poetas y Escritores Hispanos / Arte y Cultura Hispana. Creadora y directora de la Celebración Internacional del Mes del Libro Hispano. Conferencista internacional en “Construya su Plataforma” Marketing y Branding para Escritores e imparte el taller de escritura creativa “Carta a mi sueño”.

Artículo publicado originalmente en el www.miamidiario.com

Link original: http://www.miamidiario.com/opinion/mes-de-la-herencia-hispana/mes-de-la-hispanidad/pilar-velez/libro-hispano/causas-sociales/329414_2

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Orgullo Latino: Pilar Vélez y su labor de promover a escritores latinos

La escritora de origen colombiano, asumió el reto de mostrar la idiosincrasia de los países latinoamericanos a través de la causa literaria.

Si alguien ha estado involucrada y comprometida con la causa cultural de los latinos en Estados Unidos, esa ha sido la escritora de origen colombiano Pilar Velez, quien asumió el reto de mostrar la idiosincrasia de los países latinoamericanos a través de la causa literaria.

Su titánica tarea, Pilar, la forjado primero como fundadora y directora del Capítulo AIPEH Miami de la Asociación Internacional de Poetas y Escritores Hispanos (AIPEH), y como creadora y directora  de la Celebración Internacional del Mes del Libro Hispano en la también la llamada “ciudad del sol”.

–¿Cómo se ha transformado tu vida al trabajar por la causa de la literatura hispana en los Estados Unidos?

–Cuando uno se compromete a defender una causa, esta se torna cada día más fuerte pues absorbe todo y empieza a competir con lo que una vez fueron tus ambiciones personales; a la vez, te vas rodeando de personas que comparten su interés por eso que defiendes. Durante los años que llevo trabajando para promover la formación de nuevos escritores, difundir sus obras y resaltar el oficio de los escritores hispanos, he ido cimentado la base de un camino que antes no existía para muchos. No puedo decir que he lanzado al estrellato a algunos escritores, pero si he podido conectarlos con el mundo en el que están sus lectores. He aplicado mis conocimientos como economista y especialista en marketing para dictar talleres en diferentes países, con los que he podido brindar herramientas para que los escritores puedan construir una audiencia de lectores y hacer el trabajo de campo. Con tesón, trabajo, disciplina, metas claras y mucho amor por lo que uno hace, ese acercamiento puede ser posible. Solo puedo decirte que las causas nobles hacen que nos enfrentemos a retos impensables, que a la par nos abren un mundo de posibilidades, satisfacciones y crecimiento personal. No es perdido el trabajo que hacemos por un mundo mejor.

–¿Cuál ha sido tu contribución como inmigrante?

–Mi situación no se diferencia de la mayoría de personas que llegan a este país buscando un mejor porvenir. Cada persona debe abrirse camino y trabajar muy duro para poder sobrevivir y ser parte del sistema. Como inmigrante hay un aporte fundamental que es el trabajo y los valores humanos que compartimos con el resto de la sociedad. Trabajar con dignidad y ser personas de bien es lo que se espera de cada individuo, esté dentro o fuera de su país de origen.  Considero que en mi caso, esa búsqueda por un mejor porvenir, ha hecho que me haya comprometido con una causa en la que creo, y es el papel de la literatura para el desarrollo y el bienestar de la comunidad hispana. No veo cómo puede florecer la literatura hispana en los Estados Unidos si esta no recibe el apoyo que necesita de los mismos escritores y de la comunidad en general.

Mes del Libro Hispano

Pilar Velez, ha logrado que la segunda celebración internacional del Mes del Libro Hispano sume más voces este año y  vuelva a cruzar fronteras. Cuenta con eventos en diferentes ciudades gracias a la colaboración de los Embajadores de Buena Voluntad en los siguientes países: ESTADOS UNIDOS: Palmira Ubiñas, Nelly Orona, Rosa Amalia Rivas, Margarita Pedrozo Taboada, Shely Llanes Breso, Doria García Albernaz y Luis Carlos Fallon.ARGENTINA: Antonia Russo, PUERTO RICO: María Denise Zamparelli y Juan Fernando Cruz. HONDURAS: Reyna Isabel García. ITALIA: Daniela Sannipoli. COLOMBIA: Eguis Palma Esquivel, Teresita Chávez de Flórez, Diana Lucía Muñoz, Diana Carolina Hernández, Jorge Rojas y Jenny Cabrera. ESPAÑA: Ivonne Sánchez Barea y en MÉXICO: Ximena Rubio del Valle. La mayoría de ellos son escritores comprometidos con la causa literaria.

–¿Qué ha sido la parte más difícil de esta labor y cuáles son tus retos?

–Lo más difícil de sacar adelante estos proyectos es la falta de colaboración por parte de las empresas y organizaciones y cabe anotar, que muchas de ellas derivan sus ingresos del mercado hispano. Por ejemplo, algunas empresas de radio prefirieron no anunciar los eventos literarios que estamos realizando en Miami y en el Sur de la Florida, porque no contábamos con el dinero para pagar una campaña de publicidad. Nos acercamos a algunas instituciones académicas para que permitieran realizar por lo menos un acto literario en sus instalaciones y nos indicaron que debíamos pagar por la renta del espacio, y de paso, exigían una póliza de seguros de un millón de dólares. Ni mi persona, ni ninguno de los Embajadores de Buena Voluntad recibe dinero de alguna organización, por lo que solo contamos con nuestros fondos para financiar estas actividades. Al no recibir el respaldo de quienes cuentan con los medios, nuestro alcance se ve limitado.  Trabajar en pro de la cultura no es fácil, hay cierta apatía a invertir en el arte y en acciones que mejoran la calidad de vida de los pueblos. En una sociedad global que avanza cada minuto, los hispanos necesitamos apoyarnos entre nosotros para mejorar nuestras oportunidades y esto solo se logra fomentando la educación. Mi meta es ese seguir adelante y no dar un paso atrás a pesar de las dificultades. Sé que muchas personas se unirán a este propósito, pues saben de la importancia y la necesidad de educar a nuestra comunidad hispana.

Pensando en la Celebración Internacional del Mes del Libro Hispano del 2015, ¿Qué le pedirías a la comunidad hispana?

–Empezaría por los escritores hispanos, para que sean heraldos de su propia causa literaria. Hay que reconocer los obstáculos que enfrentamos y apoyarnos dejando a un lado los egos. Debemos fomentar la lectura y la escritura creativa en los niños, llevar este legado a la comunidad en general, crear puentes que permitan el flujo de la comunicación entre autores, obras y lectores. A los medios, que por favor asignen espacios para promover la literatura y a los autores, a los reconocidos y a los que se abren paso en el mundo de las letras. A las instituciones, que por favor sean más conscientes y que vean a la cultura como una misión y no como un negocio; sobre todo cuando se celebra el Mes de la hispanidad, y entre sus filas de empleados, proveedores, estudiantes y/o clientes, un gran porcentaje es de origen hispano. La literatura es educación y la educación es un derecho de todos. El llamado es a que no olvidemos nuestros valores y seamos una comunidad solidaria que vele por el verdadero bienestar de sus miembros.

Vivir con Alegría

Pilar Vélez es escritora y poeta. Se graduó en economía de la Universidad Autónoma de Occidente (Cali, Colombia), con un Máster en Administración de Empresas de Nova Southeastern University (Miami, FL), una certificación en Administración de Recursos Humanos de Florida Internacional University y estudios en “Negotiation Theories and Tools from the Harvard University Negotiation Project Seminar” (Otorgado por CMI, Puerto Rico).  Es co-atura de “Pas de Deux, Relatos y Poemas en escena”, obra que obtuvo el Primer Premio de Poesía del Latino International Book Award 2014, Primer Lugar en Narrativa en el Certamen Internacional del Instituto de Cultura Peruana en Miami (2012) y  acaba de lanzar en la Feria Internacional del Libro de Bogotá, “Soles Manchados”

— ¿Cuéntame un poco sobre el contenido y la inspiración de este libro?

–“Soles Manchados” es el libro que acabo de presentar en la Feria Internacional del Libro de Bogotá, gracias a una invitación del Centro Poético Colombiano. En esta obra recojo una colección de poemas, algunos alusivos a causas sociales, entre ellos destaco el poema titulado “Tatuaje” que es dedicado a las personas que han sido quemadas con ácido. A pesar de que este poema no fue escrito pensando en ellas, en mi sensibilidad poética, descubrí esa conexión con su sufrimiento. Mi poesía habla sobre esa necesidad que tenemos los seres humanos de reinventarnos sin importar las cargas que traigamos encima, de mirar hacia dentro y que sea esa fortaleza interior la que nos de la fuerza para vivir.

Pilar Velez  se manifiesta orgullosa de su identidad latina y no se imagina haber sido diferente porque aprecia su cultura, tradiciones y los valores forjados a través de la historia, porque para ella ser latino significa: ” vivir con alegría y optimismo cada día, disfrutar la idiosincrasia de nuestros pueblos y sentirse en casa en cualquier país hispano que visitemos, porque el idioma no solo es un conjunto de vocablos, sino de significados y trasfondos que han ido “tatuando” quienes somos y esto se refleja en nuestro comportamiento, actitudes hacia la vida, costumbres y manifestaciones a través del arte. Cada cultura es importante pues aporta riqueza al patrimonio socio cultural de la humanidad, es por eso que hago un hincapié en la importancia de preservar ese legado y traspasarlo a las futuras generaciones”.

Entrevista concedida por Pilar Vélez al magazine digital www.holaciudad.com.

Link original: http://www.holaciudad.com/orgullo-latino-pilar-velez-y-su-labor-promover-escritores-latinos-n497752#fotogaleria-id-541005

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